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Animal extinto
Utahraptor
2-utahraptor-corey-ford
Largo aprox. 7 metros
Altura aprox. 2 metros
Peso aprox. 500 kg
Alimentación Carnívoro
Era(s) Hace 126 millones de años, en el Cretácico inferior
Significado del nombre Ladrón de Utah
Destacados Garra en el pie, cola larga y plumas
Descubierto por Kirkland, Gaston y Burge
Año de Descubrimiento 1993
Especies Utahraptor otrommaysorum

Utahraptor spielbergi (especie dudosa)

El Utahraptor era el mayor dromeosáurido que ha existido, con más de 7 metros de largo.

CaracterísticasEditar

A pesar de su gran tamaño, el Utahraptor era un corredor bípedo esbelto, ágil y ligero. Su cuerpo, que recuerda al de las primeras aves, se caracterizaba por tener unos brazos largos con garras afiladas. El pecho era corto y estaba ubicado en posición horizontal. La cabeza del Utahraptor era robusta y sus mandíbulas eran muy poderosas y estaban repletas de pequeños dientes afilados, aserrados y curvados, idóneos para desgarrar la carne. Sus ojos estaban situados en una posición media entre la lateral y la frontal, lo que permitía calcular bien las distancias pero sin sacrificar la visión periférica. A juzgar por su gran cerebro, el Utahraptor tenía la inteligencia suficiente para cazar en grupo, y además revelan que tenía una buena visión que le permitía detectar no solo presas grandes y calcular dónde están, si no que además podía detectar presas más pequeñas como lagartos o mamíferos y capturarlas. Su olfato también era muy fino y podía detectar presas a varios kilómetros.

La cola, también corta, estaba dotada de una gran movilidad en la zona próxima a la grupa, pero era muy rígida en los tres cuartos posteriores gracias a unas varillas óseas y a unas vértebras soldadas; pero esta característica permitía mantener la cola inmóvil y tenerla fija en una dirección, lo que daba un gran equilibrio al animal. Además, esta característica hacía la cola más pesada, lo que equilibraba sus largos brazos. 

El hueso del pubis de este animal se dirigía hacia atrás de una forma muy marcada, muy similar al pubis de las aves modernas. Las patas fornidas y muy flexibles, terminaban en un pie que se apoyaba sobre tres dedos; el segundo dedo de sus patas (tenía cuatro dedos) era portador de una colosal garra que el animal preservaba a la hora de correr, ya que flexionaba el dedo hacia arriba y hacia atrás, un hecho que provocaba que apenas la mitad del dedo. El segundo dedo del Utahraptor albergaba una enorme garra en forma de hoz que medía palmo y medio de longitud (concretamente 22 cm, pero tenemos que añadir la capa córnea que recubría la garra, por lo que el tamaño de esta llegaba a los 26 cm).

TamañoEditar

Su longitud total era de 7 metros de largo y pesaban unos 500 kg, Algunos especímenes sin describir en las colecciones de BYU parece que alcanzan los 11 metros de largo, pero aún esperan por estudios más detallados.
Utahraptor tamaño
Es posible que este enorme espécimen fuera un gran macho o bien el holotipo es una hembra pequeña o un ejemplar juvenil (dado que el especímen es muy escaso, todas las teorías pueden ser factibles). Se cree que si realmente Utahraptor era capaz de alcanzar semejante tamaño, le habría impedido desarrollar la velocidad y agilidad que comunmente caracterizan a los dromeosáuridos, y el hecho de saltar sobre una presa son las fauces abiertas podría haberse roto el cráneo, dado que era muy débil.

PlumajeEditar

No existe ninguna prueba de que el Utahraptor tuviera algún tipo de plumaje, por lo que hay varias teorías al respecto, pero todas llevan a que este animal quizás tuviera plumas. 

Es posible que el Utahraptor no tuviera plumas, dado que es suficientemente grande para regular por si mismo la temperatura corporal sin requerir a algún tipo de plumaje, pero hay un fallo en esta teoría, pues había dinosaurios mayores con plumas, como el Yutyrannus o el Gigantoraptor. También se baraja la idea de que perdiera las plumas por adquirir algún método de atracción de pareja distinto. Aún así, el hábitat desértico del Utahraptor tenía temperaturas extremas, un punto a favor de las plumas. Además de todo esto, cabe destacar su posición filogénica, pues todos sus parientes estaban emplumados.

Técnica de cazaEditar

Los Utahraptor fueron unos de los  de los carnívoros más feroces principalmente por las garras que tenía en las patas, que podían ser muy largas y tenían filo como si fueran navajas.  Lo más interesante era la forma en que las usaba, en primer lugar al ser tan grandes cuando corría para atrapar a sus presas tenía un mecanismo para levantarla y que no se arrastrara, esta capacidad de guardar su garra la hacía funcionar más o menos como una navaja que podía sacar cuándo más la necesitaba. Un sólo corte de sus potentes garras podía dejar muy mal herido a cualquier presa. Sólo esta característica ya lo hacía suficientemente temible, ahora si tomamos en cuenta que tenía además dientes muy poderosos que eran más o menos del tamaño de un dedo de la mano, nos podemos imaginar lo efectivo que era para cazar.

Una tercera característica que lo hacía todavía más temible es que sus brazos eran largos, mucho más largos que brazos humanos, esto resulta importante sobre todo si tomamos en cuenta que la mayoría de los depredadores tenían brazos muy cortos. Las garras del Utahraptor tenían tres dedos  con garras muy afiladas. Y por si todo esto fuera poco era un corredor muy ágil.

DescubrimientoEditar

Los primeros especímenes de Utahraptor fueron hallados en 1975 por Jim Jensen en la cantera Dalton Wells en la zona centro-este de Utah, cerca del pueblo de Moab, pero no recibió mucha atención. Después del hallazgo de una enorme garra del pie por Carl Limoni en octubre de 1991 James Kirkland, Robert Gaston y Donald Burge descubrieron restos adicionales de Utahraptor en 1991 en la cantera Gaston Quarry en Grand Country, Utah, dentro de los Miembros Yellow Cat y Poison Strip de la Formacion Cedar Mountain.

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