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Plateosaurus

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Animal extinto
Plateosaurus
Dinojeda44.jpg
Largo aprox. 8 metros
Altura aprox. 6 metros erguido
Peso aprox. 3,2 toneladas
Alimentación Herbívoro
Era(s) Hace entre 214 y 204 millones de años, en el Triásico superior
Posible hábitat. Bosques
Significado del nombre Reptil plano
Destacados Cola larga, bipedismo y gran tamaño
Yacimientos Francia, Suiza, Alemania y Groenlandia
Descubierto por Von Meyer
Año de Descubrimiento 1837
Especies Plateosaurus engelhardti

Plateosaurus gracilis

El Plateosaurus era el prosaurópodo más conocido por la multitud de esqueletos hallados.

CaracterísticasEditar

Tenía el cuello y la cola muy largos y unas patas traseras poderosas. No solo andaba a cuatro patas, sino que podía erguirse sobre los cuartos traseros para correr y coger la comida de las copas de los árboles. Cuando un depredador como el Liliensternus se acercaba, se erguía sobre las patas traseras apoyándose en la cola, de forma similar a un trípode, e intentaba golpear con las garras de las patas delanteras, especialmente con la enorme garra del pulgar, que actuaba como una daga. Sus garras además le servían para escarbar en busca de raíces. Al Plateosaurus le resultaba muy fácil encontrar comida gracias a su largo cuello, que le permitía alimentarse tanto de vegetación baja como los helechos como de las hojas de los árboles. Su larga cola, que medía más de la mitad de la longitud total del animal, era usada para equilibrar su cuerpo. El mayor yacimiento de Plateosaurus se encuentra cerca de la ciudad de Trossingen, en Alemania. En aquel yacimiento hay más de cien esqueletos de Plateosaurus, diez de ellos completos, indican que el Plateosaurus formaba grandes manadas que recorrían las llanuras en una constante búsqueda de alimento. Los dinosaurios hallados en ese yacimiento murieron al ser sorprendidos por una inundación que los enterró rápidamente en el fango.

Postura Editar

Al principio se creía que podía mantenerse a cuatro patas pero en el 2007 se descubrió que las palmas de sus manos no se podían apoyarse del suelo, por lo que Plateosaurus sólo se apoyaba en dos patas. Gracias a esta posibilidad, se alimentaba del follaje de árboles altos.

Manos Editar

Sus manos tenían dedos robustos, especialmente el pulgar, dotado de una gruesa garra que utilizaría para arrancar las hojas de los árboles o para defenderse.

Alimentación Editar

El Plateosaurus era un herbívoro que caminaba en dos patas, con un cráneo pequeño y sobre todo con dientes largos que le servían para arrancar plantas, tenía brazos fuertes y una garra en el pulgar que utilizaba primariamente para recoger alimento y también la pudo utilizar para defenderse de diferentes depredadores.  Sus dientes sin duda alguna son los más indicativos de su dieta.  Tenía alrededor de 10 dientes en el premaxilar, alrededor de 30 en el maxilar y probablemente otros treinta dientes, estos dientes tenían forma de sierra y sus muelas eran más o menos planas, esto le permitía masticar todas las plantas que comía.

Una de las características más interesantes es que el Plateosaurus tenía una especie de bolsas estrechas en las mejillas, estas bolsas guardaban alimento mientras lo masticaba, si bien en un principio por su tipo de dientes se teorizó que pudo haber comido carne, el tamaño de su estómago indica que comía plantas ya que este servía para fermentaras y aprovechar sus nutrientes al máximo, cosa que no pasaba con los carnívoros.

Historia Editar

El Plateosaurus fue descubierto en 1834 y de hecho fue uno de los primeros dinosaurios que recibió un nombre formal, aunque no fue uno de los tres dinosaurios originales que se usaron para definir dinosauria, esto debido a que cuando fue encontrado no se encontró un espécimen completo y no fue posible describirlo apropiadamente a pesar de que fue descrito brevemente un par de años después de su descubrimiento. Fue descubierto por Johann Friedrich Engelhardt que se basó en algunas vértebras y huesos de las patas en Núrembert, Alemania.  Sin embargo fue Hermann von Meyer quién fue quién lo designó como un nuevo género de dinosaurio, incluso se le empezó a pensar como una especie de reptil.

Más tarde entre 1910 y 1930 se hicieron excavaciones en Saxony-Anhalt y se encontraron alrededor de 50 restos de diferentes dinosaurios algunos de ellos se encontraron especímenes de Plateosaurus. Ya en 1997, muy recientemente, en el mar del Norte trabajadores de una plataforma petrolera encontraron un fósil que al principio se creyó que era un vegetal, y no fue hasta el 2003 que Jorn H. Hurum, un prominente paleontólogo de la Universidad de Oslo junto con otro grupo de Paleontólogos de la Universidad de Bonn, concluyeron que esta roca era en realidad tejido perteneciente a un Plateosaurus.

Pero los descubrimientos del Plateosaurus no terminan ahí, en suiza en 2007 un paleontólogo aficionado encontró un gran hueso de dinosaurio, en esa misma zona se han encontrado más de 300 huesos, algunos de ellos pertenecientes a Plateosaurus, se estima que en esa zona hay aproximadamente un dinosaurio por cada 100 metros cuadrados.

Todo lo anterior hace al Plateosaurus uno de los prosaurópodos más conocidos y además uno de los dinosaurios más comunes, y es peculiar porque la mayoría de sus restos se han encontrado en Alemania, Francia y Suiza, especialmente en Groenlandia y mínimamente en Alemania.

ComportamientoEditar

Se han hallado restos de una manada de Plateosaurus que al parecer fueron arrastradas por una inundación repentina. Esto nos dice que vivían en entornos estacionales y en grandes grupos migratorios.

GaleríaEditar

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