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Animal extinto
Homo erectus
Homo erectus
Altura aprox. 1,7 metros
Peso aprox. 65 kg (machos) 45 kg (hembras)
Alimentación Omnívoro
Era(s) Hace entre 1,8 millones y 300.000 años, en el Pleistoceno
Posible hábitat. Zonas áridas, estepas, bosques, sabanas y selvas
Significado del nombre Hombre erecto
Destacados Cuerpo ancho y mandíbula ancha
Yacimientos África, Asia y Europa
Descubierto por Dubois
Año de Descubrimiento 1892
Especies Es una especie del género Homo

Homo erectus es un homínido extinto, que vivió entre 1,8 millones de años y 350 000 años antes del presente (Pleistoceno inferior y medio o tambien en la edad de los metales). Los Homo erectus habitaron en Asia oriental (China, Indonesia). En África se han hallado la mayor parte de los especímenes, pues el origen del Homo Erectus fue en ese continente.

Características

No podemos saber si su piel era ya típicamente humana, es decir, fina y con una gran cantidad de glándulas sudoríparas, ya que nunca se conservan las partes blandas de estas especies. La adquisición de una piel más fina es visto por los investigadores como una adaptación a la vida en la sabana. Los restos más abundantes postcraneales son los relacionados con la cadera, presentando una pelvis como la del hombre moderno, mucho más robusta, al igual que el fémur en donde se aprecian, además, fuertes marcas de la inserción muscular, lo que se traduciría como un cuerpo fuerte, tan bípedo como el hombre actual. La estatura se ha vinculado siempre en las teorías de la evolución a una progresión constante. El Homo Erectus se representaba como un hombre pequeño, calculándose una media para los individuos masculinos de 1,67 metros. Sin embargo, el reciente descubrimiento de Nariokotome ha introducido, en cambio, la necesidad de replantear el crecimiento y la estatura de los fósiles, ya que se trata de un individuo infantil (12 años) que tiene esa altura. Calculando el crecimiento, este individuo, al llegar a la edad adulta, hubiera podido alcanzar 1,8 metros de estatura. La elevada variabilidad que presentan los fósiles pone de manifiesto la diversidad de caracteres de un individuo a otro, constituyendo el mayor problema al estudiar restos humanos y la clasificación taxonómica de los mismos. Hay que tener en cuenta estos factores, que también se encuentran en los fósiles de HHomo Erectus fue el primer homínido que manipulo sin temor el fuego, esto le permitió cocinar y tratar sus alimentos así como calentarse por la noche y tener un medio para ver en esta. Homo Erectus no desarrolló "armas" como lanzas o hachuelas de piedra, sino que perfecciono la navaja multiuso del Habilis adaptándola para que pudiera cubrir diversas funciones como cortar, triturar, tallar y rasgar. No construía viviendas.

Relación con sapiens

Bien se sabe que esta especie depredo de la nuestra cuando las primeras tribus sapiens salieron de África hacia el Sudeste asiático y Arabia, allí las selvas se veían mermadas por la reciente erupción del volcán Toba que causo largas y arduas
Erectus

Trío de Homo Erectus busca presas en el horizonte.

sequías. Los primeros encuentros pudieron ser esporádicos y extraños, por ejemplo acechando a cazadores solitarios o a mujeres, los encuentros posteriores fueron violentos en los cuales Erectus capturaba, mataba y consumía a sapiens.

Extinción

Pero, lamentablemente para Erectus, la sequía y la mala relación con nosotros lo llevo a su última desaparición. Tras su extinción solo quedaría tres razas más de homínidos en el planeta.

Supespecies

El éxito que erectus tuvo como especie se deja ver con la gran cantidad de variaciones culturales y físicas que se dieron en el continente asiático y europeo.

Homo erectus erectus - Hombres de Java

El hombre de Java (Homo erectus erectus), fue el primer representante de Homo erectus en ser descubierto.
Homo erectus pekinensis
Fue encontrado y descrito originalmente en Java por el científico Eugène Dubois quien lo nombró Pithecanthropus erectus. La palabra "pithecantropus" deriva de raíces griegas y significan hombre mono.

Características

Tenía una capacidad craneal de unos 940 ml, intermedia entre los 1.200-1.500 del hombre moderno y los 600 ml del gorila. El hombre de Java poseía la porción del cerebro que controla el lenguaje, aunque se ignora si efectivamente hablaba. El cerebro del hombre de Java era mucho más grande y con un mayor número de circunvoluciones que el del cualquiera de los monos primitivos o vivientes, y tenía más características humanas que simiescas. El hombre de Java adulto medía alrededor de 1.70 metros, pesaba cerca de 70 kilogramos y caminaba en posición erecta. Posiblemente se desplazaba en pequeños grupos familiares, vivía en cavernas y cazaba en los bosques.

Homo erectus pekinensis - Hombres de Pekín

El Hombre de Pekín (Homo erectus pekinensis) es una subespecie de Homo erectus propia de China. Su nombre alude a que sus restos fósiles se descubrieron al suroeste de Pekín, en una cueva de la localidad de Zhoukoudian. Los restos fueron encontrados entre 1921 y 1937 y datan de hace entre 500 000 y 250 000 años.

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Es especialmente popular porque en el momento de su descubrimiento fue considerado el primer "eslabón perdido" que justificaba la teoría de la evolución.

Desaparición de los restos

Las excavaciones terminaron en julio de 1937, cuando los japoneses ocuparon Pekín durante la Segunda Guerra Sino-japonesa. Los fósiles fueron puestos a salvo en el Laboratorio del Cenozoico de la Facultad de Medicina. En noviembre de 1941, el secretario Hu Chengzi los envió a Estados Unidos para protegerlos de la inminente invasión japonesa. Sin embargo, en el camino hasta la ciudad portuaria de Qinghuangdao, desaparecieron, supuestamente a manos de un grupo de marines que los japoneses habían capturado al comienzo de la guerra con Estados Unidos.

Características

Debido a la desaparición de los restos fósiles, los investigadores posteriores sólo han podido contar con los moldes y los escritos hechos por los descubridores. Así, se sabe que su capacidad craneana llegaba a los 1075 cc, un 80% respecto de la de Homo sapiens, y que se trataba de un cazador recolector.El descubrimiento de restos animales junto a los huesos y la evidencia del uso de fuego, para combatir el frío y para cocinar los alimentos, y de herramientas de hueso y madera, fabricadas con otras de piedra, sirvió para apoyar la teoría de que el H. erectus fue la primera especie faber. Los análisis llevaron a la conclusión de que los fósiles de Zhoukoudian y Java pertenecen a la misma etapa de la evolución humana.

Homo erectus soloensis - Hombres de Solo

Hombre de Solo es el nombre común de los fósiles homininos encontrados en el yacimiento de Ngandong, ubicado en una terraza aluvial del río Solo, en Java. Su clasificación no es segura, sin embargo su denominación más común es de Homo erectus soloensis.
Homo erectus soloensis
Un cráneo fue descubierto en 1931 por el geólogo Cornelius ter Haar y en los dos años siguiente fueron halladas dos tibias y partes de otros diez cráneos, entre ellas algunas calaveras casi completas, así como raspadores, una espina de raya usada como punta y un cuerno dispuesto como martillo o hacha.

Características

Presentan algunas características arcaicas que se parecen a las del Homo erectus, junto con una capacidad craneana relativamente grande para esa especie. El torus supraorbital culmina en un proceso cigomático muy grueso, con una protuberancia que recuerda el torus angular del hombre de Pekín. En general se puede decir que tiene las superestructuras muy marcadas. El torus de la nuca es más pronunciado que el del H. erctus típico. La longitud relativa de los planos de la nuca es corta, con respecto a la de los planos del occipital, como ocurre en Homo heidelbergensis, pero, al contrario de lo que pasa en los H. erectus. La capacidad craneana oscila entre 1.013 y 1.250 ml.

Homo erectus lantianensis - Hombres de Lantian

El hombre de Lantian (Homo erectus lantianensis) es un homínido fósil descrito en 1963 por J.K. Woo en 1964. Los restos encontrados fueron hallados en Lantian, en la provincia china de Shaanxi.

Características

Su capacidad craneal se estima en 780 centímetros cúbicos, similar a la de su contemporáneo el hombre de Java. Es anterior al más conocido Hombre de Pekín y posterior al Hombre de Yuanmou.En el mismo estrato y cerca de sus restos se encontraron objetos tallados, como guijarros. Su presencia, así como la de cenizas, sugiere que el hombre de Lantian usaba herramientas y conocía el fuego.

Homo erectus yuanmouensis - Hombres de Yuanmou

El hombre de Yuanmou (Homo erectus yuanmouensis) es un homínido fósil, cuyos restos, dos dientes fosilizados, fueron encontrados el 1 de mayo de 1965 cerca de la ciudad de Danawu, en el distrito de Yuanmou de la provincia china de Yunnan. Se estima que estos restos tienen unos 1,7 millones de años y junto a ellos también se encontraron herramientas.Los restos del hombre de Yuanmou son anteriores a los del hombre de Lantian y a los del hombre de Pekín, todos ellos pertenecientes a la especie Homo erectus.

Especies que en su momento fueron identificadas como Homo erectus

Homo ergaster: Homínido africano de complexión más ligera y que guarda gran parecido con erectus.

Homo "meganthropus" paleojavanicus: Misterioso y raro homínido de la isla de Java que según algunas estimaciones sobrepasó los dos metros de alto.

Homo antecessor: Por mucho tiempo fue considerado como el erectus europeo, pero ahora se le considera una especie aparte.

Homo rhodesiensis: Clasificado como erectus en un principio para luego ser atribuido a Homo heidelbergensis.

Yacimientos importantes

En China

Zhoukoudian

Jinniu Shan

Yiyuan

Yuanmou

Hexian

Chaoxian

Dali

Gongwanling

Yunxian

Maba

Bose Basin

En Java

Modjokerto

Sangirán

Trinil

Ngandong


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