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Animal extinto
Estemmenosuchus
Estemmenosuchus de cara
Largo aprox. 3 metros
Altura aprox. 1,5 metros
Peso aprox. 1,3 toneladas
Alimentación Herbívoro posiblemente omnivoro
Era(s) Hace 257 a 298 millones de años, entre el Pérmico inferior y superior
Posible hábitat. Ríos y lagos
Significado del nombre Cocodrilo coronado
Destacados Cabeza con extrañas protuberancias
Yacimientos Rusia
Descubierto por Tchudinov
Año de Descubrimiento 1960
Especies Estemmenosuchus mirabilis

Estemmenoscuhus uralensis

El Estemmenosuchus era un dinocéfalo herbívoro del tamaño de un coche, de 4 metros de longitud. Tenía un cráneo bastante extraño.

Características Editar

El Estemmenosuchus parecía un reptil. Tenía una cola larga y las patas delanteras ligeramente arqueadas. Tenía un pequeño cuerno sobre el hocico. Tenía varios dientes en forma de hoja para roer las vegetación y, como todos los dinocéfalos tenía colmillos a los lados, aunque lo más destacable de su especto es la parte trasera del cráneo, a los lados tenía dos protuberancias de hueso y sobre ellas, a cada lado, sobre los pequeños ojos, dos protuberancias con forma de hoja, posiblemente las protuberancias eran para ahuyentar a los predadores y para los combates entre machos. Se comportaba como un hipopótamo, metiéndose en los ríos para evitar a los depredadores como el Anteosaurus.

Especies Editar

Estemmenosuchus vivió hace aproximadamente 267 millones de años. Las dos especies que se han identificado provienen de la zona de Ezhovo cerca de Ochyor en la región de Perm, hallados en 1960. Su hallazgo se produjo junto al de los biarmosuquios Eotitanosuchus olsoni y Biarmosuchus tener en depósitos de canales de inundación de los Montes Urales. Estas especies difieren entre sí por el tamaño, la forma del cráneo y la forma de los cuernos.

Estemmenosuchus uralensis Editar

Estemmenosuchus uralensis ("cocodrilo coronado de los Monter Urales") llegaba a medir más de 4.5 metros de longitud con una longitud craneal de 65 cm. E. uralensis era un estemenosúquido común en la fauna de Ocher.3 Es el segundo terápsido más primitivo tras los Biarmosuchia.Esta especie se caracteriza por cuernos que se proyectan hacia arriba y abajo a ambos lados de la cabeza. La boca contenía grandescaninos con pequeños molares.

Estemmenosuchus mirabilis Editar

A diferencia de E. uralensis, el cual solo tenía un cuerno a cada lado de la cabeza, esta especie tenía 2 protuberancias que se proyectaban a cada lado del cráneo, uno en la parte superior y que lucía como astas y otro apuntaba a los lados, como en E. uralensis. Su hocico era más pequeño y ancho que en su pariente y lucía vagamente parecido al de un alce moderno. En la parte superior tenía seis incisivos, dos caninos y cerca de veinte pequeños dientes en forma de incisivos en la parte posterior. En la mandíbula tenía seis incisivos, dos caninos y cerca de treinta pequeños dientes posteriores.

Paleobiología Editar

Piel Editar

El material fósil incluye una impresión de piel excepcionalmente bien preservada. La piel parece ser lisa e indiferenciada, sin señales de haber tenido pelos o escamas, pero en cambio si tiene evidencia de haber estado bien abastecida con glándulas.

Termorregulación Editar

Se ha sugerido que el animal tenía una temperatura interna más o menos constante. Su gran tamaño y cosntitución compacta le daban una escasa superficie en relación a su volumen y esto sugiere que no podía ganar (o perder) temperatura rápidamente. Este fenómeno es conocido como gigantotermia y fue probablemente un factor importante en la regulación de la temperatura en muchos terápsidos.5 Pero otros científicos creen que era de sangre fría, de manera similar a los reptiles modernos.

Dieta Editar

Como con muchos de los terápsidos, la dieta exacta de Estemmenosuchus aún es objeto de discusión entre los paleontólogos.‭ Se ha señalado que los ‬afilados caninos e incisivos indican que Estemmenosuchus era un carnívoro.‭ ‬Sin embargo, muchos de los terápsidos herbívoros tenían dientes parecidos a los de los carnívoros,‭ ‬y el tamaño y forma de su cuerpo sugieren que estaban adaptados a incorporar un sistema digestivo grande. En general, los herbívoros tienen cuerpos más grandes para acomodar un sistema digestivo más largo y complejo debido a que el material vegetal toma más tiempo en procesarse que la carne animal.‭ ‬Por tanto, se considera más probable que Estemmenosuchus fuera en realidad herbívoro,‭ ‬aunque se acepta que puede haber suplementado su dieta vegetal con carne ocasionalmente y de ser así,‭ ‬Estemmenosuchus podría considerarse como omnívoro.6

Otra evidencia que apoya su dieta herbívora es la orientación de sus patas.‭ ‬Las patas posteriores se situaban directamente bajo sus caderas soportando el peso del cuerpo desde abajo.‭ ‬Por sí mismas, sugieren que Estemmenosuchus pasaba mucho de su tiempo caminando ya que esto proporciona una forma de locomoción más eficiente.‭ ‬Sin embargo, las patas delanteras se extienden a los lados en forma parecida a la de los lagartos modernos.‭ ‬Si bien se ha sugerido que esto mejoraría su maniobrabilidad de modo que podían mostrar su ornamentación craneal hacia un Estemmenosuchus rival,‭ ‬o incluso a un depredador potencial,‭ ‬un beneficio más obvio es que estas patas le permitirían a Estemmenosuchus elevar la parte superior de su cuerpo y bajarla,‭ ‬como si realizara flexiones.‭ Esta combinación de diferentes articulaciones en las extremidades encajan mejor con un herbívoro que con un carnívoro, dado que le permitirían una marcha eficiente al animal al buscar comida, y también podría además bajar su cabeza hasta el suelo para facilitarle el ramoneo de plantas bajas

Galería Editar

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