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Dilophosaurus

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Animal extinto
Dilophosaurus
Dinojeda26.JPG
Largo aprox. 6 metros
Altura aprox. 2 metros
Peso aprox. 400-500 kg
Alimentación Carnívoro/ Piscívoro. (Dinosaurios como el Scuttelosaurus y Anchisaurus, peces y carroña )
Era(s) Hace 193 millones de años, en el Jurásico inferior
Posible hábitat. Bosques, llanuras y riberas
Significado del nombre Reptil con dos crestas
Destacados Doble cresta en el cráneo y cráneo débil
Yacimientos EE.UU, India y China
Descubierto por Welles
Año de Descubrimiento 1954
Especies Dilophosaurus wetherilli

Dilophosaurus sinensis (dudosa)

El Dilophosaurus era un terópodo de tamaño medio que habito hace unos 195 millones de años . Un rasgo distintivo del Dilophosaurus era la doble cresta ósea que tenía en la parte superior del cráneo, que parecía medio plato que servia para exhibirse. Conocido también como "el terror de principios del Jurásico", el dilophosaurus es el primer terópodo de grandes dimensiones del que se ha encontrado restos fósiles muy bien conservados, sobre todo en Estados Unidos y China. El dilophosaurus era un dinosaurio carnívoro, bípedo, menos pesado y voluminoso que el Ceratosaurus. Su larga cola es un rasgo común a su pariente más cercano, el Coelophysis. Ambas especies comparten también otras características, pero el dilophosaurus se diferencia de otros saurios similares por la curiosa cresta que corona su hocico.

CaracterísticasEditar

Sus dientes estaban aserrados y se asemejaban a cuchillos, pero su mordisco era realmente débil, demasiado débil, incluso, para matar a presas vivas, por lo que probablemente se alimentaba de carroña aunque sus dientes soportaba una gran presión. La forma de los dientes delanteros era alargada y fina, y eran usados para arrancar la carne, mientras que los dientes traseros, similares a los de un tiburón tenían una forma algo alargada y tenían un borde aserrado que se clavaba profundamente en la carne. El cuello de este animal era muy largo y flexible, por lo que quizás golpeara a la presa con las mandíbulas abiertas y desde arriba, como hacía su pariente el Allosaurus. Las vértebras del cuello eran muy fuertes y proporcionaban grandes puntos de inserción para los músculos que resistían los impactos. Los brazos de este animal eran fuertes y estaban rematados por tres dedos con garras muy afiladas. Estos brazos con garras eran usados para sujetar y desgarrar a la presa antes de golpearla con el cráneo, pero se cree que no podía mover mucho el brazo, en un ángulo de no más de 30 grados. Su cadera también era muy débil, y se cree que no le permitía correr muy rápido, pero la forma de sus patas revela que podía correr hasta a 30 km/h en intervalos cortos, pero no podía correr durante demasiado tiempo. Sus pies acababan en tres dedos anchos y con garras afiladas y curvadas, y además tenía un espolón que apuntaba hacia atrás como el de las aves.

La crestaEditar

Dilophosaurus.gif
Desde los primeros hallazgos de cráneos completos, la doble cresta que presentaba este animal en el cráneo ha sido un misterio, pero si comparamos esta cresta con la de aves modernas que la tengan (como el casuario), que la usan para atraer a las hembras. Esta doble cresta, una a cada lado del cráneo, estaban sostenidas por aristas óseas separadas, de forma que creaban una especie de V en la cabeza. La estructura de la cresta revela que tenía muchos vasos sanguíneos, que quizás (como en el caso de los estegosaurios) permitieran a esta cresta adquirir un color rojizo que servía para atraer a las hembras y para reconocerse entre ellos. La cresta era también demasiado débil para ser usada como arma en algún enfrentamiento, pues se cree que se podría romper fácilmente y con la cantidad de vasos sanguíneos que tenía, que esta cresta se rompiera sería un peligro. Se cree que la cresta de los machos era mayor que la de las hembras (aunque estas también tenían cresta, lo que sugiere que podría ser usada para otro fin), quizás era así porque los machos la usaban como algún tipo de arma de exhibición entre ellos para evitar enfentamientos violentos.

Si observamos la cresta, la comparamos con la vela dorsal del Spinosaurus y le añadimos la teoría de que este animal podría ser piscívoro, quizás la cresta sirviera como un método de regulación del cerebro dentro del agua.

Una piel de colores brillantes puede haber cubierto las crestas, como desplante visual para intimidar a sus rivales o enemigos.

¿Tenía un volante de piel?Editar

Dilophosaurus JP.jpg
La película Parque Jurásico muestra al Dilophosaurus con algún tipo de volante de piel que se desplegana al abrir el cráneo, de forma similar al clamidosaurio. Este hipotético volante tenía vivos colores, aunque no hay pruebas que la demuestren, pues para sostener dicho volante el clamidosaurio tiene varillas óseas móviles, mientras que el Dilophosaurus no presentaba ninguna estructura similar, además era innecesaria, pues el clamidosaurio la usa como medio de atracción sexual, y las crestas del Dilophosaurus tenían una función muy similar. Seguramente al Dilophosaurus le pusieron el volante de piel para una mayor atraccion en la pelicula. 

AlimentaciónEditar

Desde que se publicó la primera descripción del Dilophosaurus, se ha destacado la notable debilidad del cráneo, que aparentemente le impedía matar y sujetar presas vivas como hacían muchos terópodos como el Allosaurus o el Tyrannosaurus. Observando esta debilidad, se sugirió que este animal se alimentaba de animales muertos o moribundos, y también se alimentaba de peces y robaba las presas a otros depredadores. Una moderna teoría sugiere que este animal pasaba bastante tiempo en el agua alimentándose de peces, como sugiere su cráneo alargado y las fosas nasales bastante elevadas.

ComportamientoEditar

Se ha sugerido la teoría de que este dinosaurio vivía en pequeños grupos sociales formados por un macho alfa y muchas hembras, y quizás cazaban de modo similar a los leones, pues los machos eran mayores que las hembras. Las hembras empollaban los huevos durante un tiempo y se iban turnando para calentar los huevos. Si vivían en grupos resultaría mucho más fácil abatir y sorprender a una presa, y dada su aparente debilidad, seguramente este animal cazaba en pequeños grupos.

Modo de vida Editar

Sus ágiles piernas y sus afiladas garras permitían al dilophosaurus cazar a otros dinosaurios herbívoros, como el Scutellosaurus —un ornitisquio pequeño— y el Massospondylus —un prosaurópodo de grandes dimensiones—. Dicha caza se realizaba de forma contundente: podría decirse que el dilophosaurus era un asesino implacable y, sobre todo, rápido. La expliación de esta rapidez radica en la fragilidad de su cresta: si tenía que luchar mucho, podía dañarsela. Esto ha hecho que algunos investigadores hayan llegado a pensar que quizá no fuera un verdadero depredador, y que incluso sus débiles mandíbulas sugieran que no era realmente un dinosaurio carnívoro, sino más bien un herbívoro o, como mucho omnívoro. Probablemente, su delicada cresta sólo existía en los machos de la especie, y les servía para competir con otros machos de la manada —se trata de una especie gregaria— por una hembra o un territorio. De ser cierta esta suposición, cabría pensar que dicha cresta estuviera vivamente coloreada para llamar más la atención. La función de este aditamiento sería, así, similar a la de los gallos actuales.

DescubrimientoEditar

Dilophosaurus esqueleto.jpg

En 1942, un indio navajo, Jesse Williams, condujo a un equipo de investigadores de la Universidad de California a un impresionante yacimiento de restos fósiles de Dilophosaurus situado en Arizona. En un principio, el paleontólogo Samuel Welles pensó que había hallado restos de un Megalosaurus. Hasta 1970 no bautizó a esta nueva especie con el nombre con la que se la conoce en la actualidad.

Los primeros huesos se encontraron en 1942 en Arizona, aunque al principio pensaron que pudiera ser un Megalosaurus. Fue en 1954 cuando fue descrito parcialmente, sin embargo no le dieron un nombre definido. Fue hasta 10 años después cuando se encontró un cráneo, que se dieron cuenta que era un género totalmente distinto de dinosaurio, considerándolo uno de los terópodos jurásicos más antiguos y en mejor estado. Posteriormente se volvió al lugar donde se encontraron los primeros restos para poder clasificar y estudiar el fósil a mayor profundidad, fue entonces cuando descubrieron otro espécimen mucho más completo del que pudieron sacar mucho más información.

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