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Cryolophosaurus

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Animal extinto
Cryolophosaurus ellioti
Cryolophosaurus.jpg
Largo aprox. 8 metros
Altura aprox. 2,3 metros
Peso aprox. 2,6 toneladas
Alimentación Carnívoro
Era(s) Hace 188 millones de años, en el Jurásico
Significado del nombre Reptil de cresta helada
Destacados Cola larga, brazos cortos y cresta ósea
Descubierto por Hammer y Hickerson
Año de Descubrimiento 1994
Especies Cryolophosaurus ellioti

El Cryolophosaurus fue uno de los pocos dinosaurios hallados en la Antártida, donde la capa de hielo impide excavar en busca de fósiles El Cryolophosaurus era un pariente cercano del Dilophosaurus, pero sus dientes no eran tan afilados y su mandíbula era lo suficientemente potente para matar presas vivas. Tenía tres dedos con garras en sus brazos, relativamente largos. Sus patas traseras eran muy fuertes y le permitían correr a gran velocidad compensando su peso con la cola. Una cosa destacable de este animal es que tenía una cresta en la cabeza, sólo la tenían los machos y servía como cortejo durante el apareamiento. Este animal vivía en unas condiciones extremas, por lo que se cree que tenía plumas para resguardarse del frío. Durante el verano, que duraba 6 meses este animal cazaba activamente a muchas presas como el Lesothosaurus o el Vulcanodon. Así almazenaba grasa y alimentos para sobrevivir al duro invierno, de 6 meses en el que estaba en estado de hibernación.

Historia Editar

Cryolophosaurus fue originalmente hallado en el verano austral de 1990-91, por William Hammer y su equipo, en el Monte Kirkpatrick, en la cordillera transantártica. Fue hallado en rocas silicias de laFormación Hanson (formalmente en Formación Falla superior). Es el primer dinosaurio carnívoro de la Antártida y el primer de cualquier tipo en ser nombrado.1 Está datado en el Jurásico inferior, originalmente se lo describió como el más antiguo tetanuro, pero estudios subsecuentes han hallado que probablemente este más relacionado con los dilofosáurido.2

En 1991, Hammer y el geólogo de Ohio David Elliot habían excavado afloramientos separados cerca del glaciar Beardmore, compartiendo los gastos logísticos. El equipo de Elliot fue el primero en encontrar restos de Cryolophosaurus en una formación rocosa a 4000 metros de altura y 640 kilómetros del polo sur, notificando a Hammer. Luego de tres semanas de trabajo, Hammer excavó 2300 kg de rocas con fósiles. El equipo recobró más de 100 huesos fósiles, incluyendo los del Cryolophosaurus.

Réplica de Cryolophosaurus.

Los restos encontrados incluyen parte del cráneo aplastado, mandíbula, partes de la columna vertebral compuesta por 30 vértebras, isquion, ilion y pubis, fémur y fíbula, tibitarso del tobillo y los metatarsales del pie. A partir de estos epecímenes fue descrito y formalmente en 1994 por Hammer y William J. Hickerson, en la revista Science. El nombre Cryolophosaurus elliotideriva del griego κρυος (Cryo) que significa 'frío' o 'congelado', λοφος (lopho) 'cresta' y σαυρος (saurus) 'lagarto'. Hammer y Hickerson nombraron a la especie C. ellioti por David Elliot, quien hiciera los descubrimientos iniciales.1

Durante el 2003 se recolectó material adicional del sitio. Además, 30 m más arriba en el Monte Kirkpatrick se descubrió otro sitio con fósiles.5

GaleríaEditar

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