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Animal extinto
Coelodonta antiquitaris
230px
Largo aprox. 3,80 metros
Altura aprox. 2 metros hasta la cruz
Envergadura aprox. 1,8 metros
Peso aprox. entre 2 y 3 toneladas
Alimentación Hervívoro
Era(s) Pleistoceno 0,35 MA -Holoceno 00,1 MA
Posible hábitat. Llanura
Significado del nombre diente con cavidad
Destacados pelo grueso y cuerno
Yacimientos el centro de España y el sur de Inglaterra hasta Mongolia y el sur de Siberia
Descubierto por Johann Friedrich Blumenbach
Año de Descubrimiento 1807
Especies C. antiquitatis
Woolly rhinoceros (Coelodonta antiquitatis)

El rinoceronte lanudo (Coelodonta antiquitatis) Es un animal muy bien conocido gracias a recientes descubrimientos de ejemplares congelados. Vivió durante el Pleistoceno y el Holoceno inferior, en Asia y Europa. 

Evolución Editar

Siendo el último y más especializado miembro del linaje evolutivo de los rinocerontes del Pleistoceno, el rinoceronte lanudo estaba bien adaptado a su ambiente. Los miembros cortos y su grueso pelaje lanudo le permitían vivir al ambiente de estepa-tundra que prevalecía a través de la ecozona paleárctica durante las glaciaciones del Pleistoceno. Como la vasta mayoría de los rinocerontes, el plan corporal del rinoceronte lanudo se ajustaba a una morfología conservadora, que había heredado de sus ancestros del Eoceno tardío. Un estudio realizado con muestras de ADN de 40 000-70 000 años de edad mostró que su pariente vivo más cercano es elrinoceronte de Sumatra que vive en el Sureste Asiático.

Comportamiento y hábitat Editar

Recreación de Charles R. Knight.

El rinoceronte lanudo usaba sus cuernos para propósitos defensivos y para atraer parejas en la época de celo, y además servían para apartar la nieve durante el invierno y acceder así a la hierba oculta bajo ella. Gracias a esta característica, los rinocerontes lanudos no tenían que emigrar a otras regiones para conseguir alimento en los periodos invernales como sí debían hacer otros animales de su entorno. Como tampoco se adentraban en otros ambientes fuera de su tundra-estepaglacial, estos animales no colonizaron áreas alejadas como Irlanda y América del Norte, cosa que sí hicieron otros grandes herbívoros como los mamuts y bisontes. Durante el período del interestadio de Groenlandia 2 (el último máximo glacial10 ) el Mar del Norte se retiró hacia latitudes más boreales, ya que los niveles del mar era mucho más bajos que en la actualidad (hasta 125 metros). El rinoceronte lanudo recorría las llanuras expuestas de Doggerland y la mayor parte delnorte de Europa y era común en el frío y árido territorio que era el sur de Inglaterra11 y el mar del Norte actuales. Su rango geográfico se expandía y contraía con los ciclos alternativos de clima cálido y frío, forzando a sus poblaciones a migrar a medida que los glaciares se retiraban, siendo sustituidos en los periodos cálidos por otras especies de rinocerontes desprovistas de pelo, como el rinoceronte de Merck. El rinoceronte lanudo coexistió con el mamut lanudo y varios otros mamíferos grandes mamíferos de la megafauna del Pleistoceno. Un pariente cercano, Elasmotherium, tenía un rango geográfico más meridional.

En 2011, se encontraron los fósiles de un primitivo pariente del rinoceronte lanudo, Coelodonta thibetana, el cual vivió hace 3.6 millones de años en los Himalayas en la fría meseta tibetana, lo que sugiere que este tipo de rinocerontes había existido durante un período de clima cálido en la Tierra. Se cree que luego migrarían del norte de Asia a Europa cuando iniciaron las edades glaciales. Las hembras daban a luz a una o dos crías.

Dieta Editar

La controversia ha rodeado por largo tiempo a las preferencias dietarias exactas de Coelodonta, ya que algunas investigaciones han encontrado que tanto el pastoreo como el consumo de hojas de árboles serían modos de vida igualmente plausibles. La paleodieta del rinoceronte lanudo ha sido reconstruida usando varias líneas de evidencia. Las reconstrucciones climáticas indican que su ambiente preferido eran los de tundra-estepa fría y árida, en la que los grandes herbívoros forman una parte importante del ciclo de retroalimentación. Los análisis de polen muestran un predominio de pastos y juncias dentro de un complejo mosaico de vegetación.

Una investigación biomecánica de vectores de tensión del cráneo, la mandíbula y los dientes de un individuo bien preservado del último glacial recuperado en Whitemoor Haye, Staffordshire, reveló que las características de la musculaturay la dentadura apoyan la idea de que era esencialmente un pastador. En particular, el agrandamiento de los músculos temporales y del cuello es consistente con lo requerido para resistir las grandes fuerzas generadas al halar grandes bocados de forraje del suelo. La presencia de una gran diastema apoya también esta teoría.

Las comparaciones con los actuales perisodáctilos confirman que Coelodonta era un fermentador del intestino grueso con un único estómago, y debió alimentarse de pastos ricos en celulosa y pobres en proteína. Este método de digestión debió de haber requerido de enormes cantidades de comida, lo que se vincula con el tamaño de los bocados que podría recoger y el bajo contenido en nutrientes de los pastos y juncias escogidos. La evidencia más reciente sugiere que los rinocerontes lanudos vivían en el Ártico durante el último máximo glacial consumiendo volúmenes aproximadamente iguales de herbáceas tales como Artemisia y gramíneas.

Descripción Editar

Era parecido al rinoceronte, pero de mayor tamaño y tenía una gruesa capa de pelo para protegerse del frío, de color parduzco. Tenía los cuernos idénticos a los del actual rinoceronte africano, pero es pariente del rinoceronte de sumatra. Gracias a las pìnturas rupestres y los restos congelados, se sabe mucho de la morfología del animal, y de ahí se puede deducir su comportamiento.  

Coelodonta antiquaitatis

Coelodonta antiquaititis.

Extinción Editar

La caza realizada por los humanos modernos y los neandertales es citada con frecuencia como una de las causas. Otras teorías son el cambio climático asociado con el retiro de los glaciares y la hipótesis de la "superenfermedad".

La datación por radiocarbono más reciente indica que sus poblaciones sobrevivieron tan recientemente como hace 8,000 años antes de Cristo en el oeste de Siberia. No obstante, la precisión de esta datación es incierta, ya que existen varias mesetas en la curva de medición del carbono de esa época. La extinción no coincide con el final de la última era glacial pero si en cambio con un revés climático menor aunque severo que se extendió por 1000-1250 años, el Dryas Reciente(GS1 - estadio de Groenlandia 1), caracterizado por un nuevo avance de los glaciares y un severo enfriamiento global, un breve interludio en el continuado calentamiento que siguió a la última gran glaciación (GS2), que se piensa se debió a una interrupción de la circulación termohalina en los océanos por las grandes cantidades de agua dulce fría provenientes del anterior derretimiento continuado durante el interestadio cálido (GI1 - interestadio de Groenlandia 1 - ca. 16 000-11 450 14C años antes del presente).

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