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Animal extinto
Castoroides
Castoroides ohioensis.jpg
Largo aprox. 2,3 metros
Altura aprox. 50 cm
Peso aprox. 160 kg
Alimentación Herbívoro
Era(s) Hace entre 1 millon y 11.400 años, en el Pleistoceno
Posible hábitat. Lagos y ríos
Significado del nombre Parecido al castor
Destacados Gran tamaño y grandes incisivos
Yacimientos Norteamérica
Descubierto por Foster
Año de Descubrimiento 1838
Especies Castoroides ohioensis

Castoroides leiseyorum

El Castoroides o castor gigante era un animal enorme que medía 2 metros.

Características Editar

Era un animal semiacuático con unas patas palmeadas y con garras y una cola larga y aplanada en la que se notaban las escamas. Su larga cola servía para desplazarse en el agua y como arma defensiva ante depredadores como el Smilodon. Sus largos periodos incisivos eran muy útiles a la hora de roer madera para contruir sus presas y también los usaba para morder a sus depredadores. 

CAstor Gigante.jpg
El castor gigante es una especie extinta de roedor de la familia Castoridae. Es uno de los roedores más grandes que jamás han existido, que alcanzaban el tamaño de un oso. Vivió hace aproximadamente 50.000 años durante el Pleistoceno en América del Norte.Utilizaba sus dientes para roer vegetación dura como cortezas de árboles, era buen nadador, pero no construía presas. Otros tipos de castor construyen presas para protegerse de los depredadores pero en este caso el propio tamaño agigantado lo protegía, han sido encontrados fósiles de Castor gigante desde Florida (sur de Estados Unidos) hasta el norte de Canadá.A diferencia del castor actual tenía unas patas traseras más anchas en relación a su cuerpo, facilitándole nadar más velozmente.Otras diferencias se observan en los dientes. Los dientes de corte (incisivos) del castor gigante eran de hasta 15 cm de largo.A pesar de sus similitudes generales, el castor gigante y el castor modernas no son parientes cercanos. El castor gigante está clasificado en el género Castoroides, mientras que el castor moderna pertenece a Castor. Hay dos especies de castor gigante: Castoroides ohioensis y Castoroides leiseyorum.

Clasificación Editar

Existen dos especies actualmente reconocidas como válidas:

  • Castoroides leiseyorum (hallado sólo en Florida y Carolina del Sur)
  • Castoroides ohioensis, sinónimo mayor de Castoroides nebrascensis (hallado a través de la parte continental de Estados Unidos y Canadá)

Estas dos especies no son parientes cercanos de los castores actuales (del género Castor).

El género Castoroides tipifica la extinta subfamilia Castoroidinae, la cual forma un linaje norteamericano que empieza en el Hemingfordiense (principios del Mioceno) con el género Monosaulax, seguido por EucastorDipoides y Procastoroides, para culminar finalmente con Castoroides.

Descubrimiento y especies Editar

Los primeros fósiles de castor gigante fueron descubiertos en 1837 en una turbera en Ohio, de donde proviene su nombre de especieohioensis. No se sabe si el castor gigante construía represas como los castores actuales. En Ohio, han habido reportes de una posible represa de castor gigante de cuatro pies de alto y ocho de diámetro, formada de pequeños árboles jóvenes. El reciente descubrimiento de clara evidencia de construcción de represas en el género relacionado Dipoides indica que el castor gigante probablemente también las construía.

Los fósiles de castor gigante se concentran alrededor del mediooeste de Estados Unidos en estados cercanos a los Grandes Lagos, particularmente en Illinois e Indiana, pero también se conocen especímenes desde Alaska y Canadá a Florida.1 Los especímenes de Florida han sido situados en la subespecie Castoroides ohioensis dilophidus, basándose en diferencias en características de lospremolares y molares.

Los ejemplares de Castorides leiseyorum fueron descubiertos en Florida y Carolina del Sur. Mark D. Uhen, Ph.D. de la Universidad George Mason dató el último sitio (río Cooper) en 1.8 millones—11.000 años. Los especímenes de Florida fueron datados por John Alroy, Ph.D. usando la ordenación por evento de aparición para una edad de 2.1 millones de años. Castoroides leiseyorum fue nombrado por S. Morgan y J. A. White en 1995 en reconocimiento a la familia Leisey, propietarios de la cantera de fosfatos en la cual se halló el primer cráneo.Los especímenes fueron hallados en la Cantera Leisey Shell 1A y 3B, en Hillsborough County, Florida de hace 2.1 millones de años. La edad se basa en la evaluación de J. Alroy de noviembre 11 de 2007, y del sitio Strawberry Hill, (dragado del río Copper) en el condado de Charleston en Carolina del Sur. entre hace 1.8 Ma a 11,000 años.

ExtinciónEditar

Este animal tenía un alto nivel de adaptación a su entorno, esto le perjudicó al terminar la edad de hielo, supuestamente extinguiéndolo, pero sobrevivió a muchas glaciaciones, de modo que aún podrían quedar vivos en los grandes lagos, pero es poco probable.

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