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Animal extinto
Cameroceras
Cameroceras.jpg
Largo aprox. 9 metros (casi todo pertenecía a la concha)
Altura aprox. 50 cm
Peso aprox. 400 kg
Alimentación Carnívoro
Era(s) Hace entre 462 y 443 millones de años, en el Ordovícico
Destacados Concha recta
El Cameroceras es el mayor nautiloideo de concha recta, con 9 metros de longitud y pesando casi media tonelada era el mayor predador del mar ordovícico, tras esto, se extinguió en la extinción del Ordovícico.

Características Editar

Basándose en un ejemplar fósil incompleto, se ha estimado que la concha de un Cameroceras pudo alcanzar los seis metros de largo,1aunque en una estimación anterior se le habían llegado a suponer cerca de nueve.2 Independientemente del grado de precisión de estas estimaciones, este enorme cefalópodo fue uno de los mayores animales que vivieron durante la Era Paleozoica, si no el mayor. Al juzgar por su gran tamaño, debió haber sido un superdepredador que vivía en aguas profundas (posiblemente habría sido incapaz de maniobrar en aguas poco someras), y probablemente se alimentaba de euriptéridos tales como Megalograptus, grandes trilobites, y cefalópodos menores. En el documental "Chased by Sea Monsters" se sugirió, de manera especulativa, que aun teniendo grandes ojos estos serían más bien débiles y navegaría a ciegas, como su pariente vivo más cercano, el Nautilus.

Taxonomía Editar

«Cameroceras» se ha vuelto un término muy ampliamente usado, como «taxón cajón de sastre», para cualquier gran endocérido con concha ortocónica, como EndocerasVaginocerasMeniscoceras e incluso algunas especies del propio género Cameroceras. Aunque Cameroceras trentonense fue descrito inicialmente por Conrad para esta especie en 1842 desde entonces el término genérico ha tenido una definición variable. Hall, quien nombró y describió a Endoceras en 1847, reconoció a Cameroceras trentonense a nivel de especie, pero usó a Endoceras para otras especies de grandes endocéridos de la Caliza Trenton en el oeste del estado de Nueva York.

«Cameroceras» y «Endoceras» podrían corresponder incluso a distintas etapas de crecimiento de las mismas especies. Aunque Cameroceras tiene precedencia si se refiere a la especie tipo, su vaga definición permitiría que igualmente sean Endoceras u otros géneros mejor descritos el género a elegir.

En la cultura popular Editar

Fue representado en el segmento del Ordovícico de la serie de la BBC Sea Monsters (derivada de la exitosa serie Walking with Dinosaurs) como el principal depredador, y también tuvo una breve aparición en la serie Walking with Monsters, flotando en el agua. En los libros producidos de Walking with Dinosaurs, su nombre es escrito erróneamente como "Cameraceras". El 'nautiloide de concha recta' de la serie Animal Armageddon también parece estar basado en este molusco.

Tamaño Editar

Cameroceras es ampliamente considerado como uno de si alguna vez existen más grandes no los cefalópodos a orthocone.Desgraciadamente, sólo existen estimaciones para el tamaño superior del animal. [2] La carcasa parcial de uno camerocerasgigantes produjo una longitud total estimada en el momento en cerca de 30 pies (9 metros). Esta estimación se ha revisado a la baja un poco; [3] Frey (1995) da una longitud de hasta 6 m. [1] Sin importar el grado de exactitud de este cálculo, se cree que este cefalópodo gigantesca para estar entre los más grandes del Paleozoico conocida Moluscos

Paleobiología Editar

El estilo de vida y hábitos de cameroceras sólo se pueden conjeturaron. Eran casi seguramente acosadores y depredadores de emboscadas que se movían a través del fondo del mar o esperaban. La gran cáscara rígida habría dificultado las maniobras. Los más grandes, en especial, probablemente no eran nadadores activos. El muy grande puede haber permanecido en el fondo sin tener que cambiar de posición. [4]

Como con todos los endoceratids cameroceras se pesó de modo que sea horizontal estable. Esto habría sido logrado por los endocones en la porción apical del sifón que habrían compensado la masa visceral hacia delante en la cámara del cuerpo. Los endocones también habrían sellado las cámaras más apicales desde el sifón limitando los cambios en el lastre a las cámaras más delanteras, situadas en el centro. Este resultado es que las variaciones del empuje habrían tenido poco efecto sobre la estabilidad horizontal.

Descripción Editar

Cameroceras es un cefalópodo , un taxón de los moluscos que incluye los pulpos, calamares y sepias. A partir de la comparación con los cefalópodos que viven, en particular la cáscara nautilo , algunas inferencias acerca de la biología de cameroceras se pueden hacer. La cabeza del animal habría sido un tejido muscular blando situado en la abertura de la cáscara de cono duro, con el manto (cuerpo principal) situado dentro de la cáscara para su protección. Los tentáculos habrían crecido desde la base de la cabeza como en un nautilus moderno, y estos tentáculos habrían sido usados ​​para agarrar y manipular a las presas. En la base de estos tentáculos dentro de la masa bucal (análoga a la boca), un pico queratinoso duro habría mordido los cuerpos de su presa, y se supone que fue lo suficientemente fuerte como para romper el exoesqueleto o concha de la presa. Dentro de los picos de los cefalópodos modernos se usa una radula o lengua "dentada" para raspar el tejido blando desde dentro de la concha de la presa.

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