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Arthropleura

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Animal extinto
Arthropleura
Arthropleura 0001.jpg
Largo aprox. 3 metros
Altura aprox. 20 cm
Peso aprox. 30 kg
Alimentación hebivoro
Era(s) Hace entre 318 y 280 millones de años, en el Carbonífero y el Pérmico
Destacados Gran tamaño y muchas patas
Yacimientos america del norte y escocia
Era uno de los mayores artrópodos de todos los tiempos. A pesar de su tamaño, era herbívoro y se alimentaba de las plantas en descomposición que tapizaban el suelo de los bosques durante el Carbonífero. Este gigantesco milpiés dejó impresionantes huellas fósiles en las orillas arenosas. Era el mayor atrópodo terrestre de todos los tiempos, y creció tanto debido a la alta concentración de oxígeno, que les permitió crecer aún con su primitivo sistema respiratorio.

Descripción y comportamiento Editar

La alimentación de las artropleuras es un tema de debate entre científicos, ya que ninguno de los fósiles conservan la boca. No obstante, es razonablemente cierto que podrían haber tenido unas poderosas y afiladas mandíbulas. Basándose en esta suposición, se solía pensar que las artropleuras eran carnívoras, aunque en fósiles recientemente descubiertos se ha hallado polen en el tracto digestivo, lo cual sugiere que la criatura se alimentaba de plantas. Es posible que las artropleuras más pequeñas fuesen vegetarianas, siendo las de mayor tamaño omnívoras, las cuales usarían sus mandíbulas para alimentarse de vegetación, insectos y otros animales pequeños. Se estima que una artropleura de tamaño medio podría haber necesitado una tonelada de vegetación al año.

Arthropleura.jpg

Se han hallado icnitas de Arthropleura en muchos lugares. Aparecen como columnas largas y paralelas de pequeñas huellas, que demuestran que el animal se movía rápidamente por el suelo del bosque, virando bruscamente para evitar obstáculos, tales como árboles y rocas. Cuando se movían con gran velocidad, su cuerpo se estiraba y se hacía más largo, proporcionando una mayor longitud de zancada y permitiéndole moverse con mayor rapidez. Dichas icnitas reciben el icnotaxón Diplichnites cuithensis.

A medida que se movían, las artropleuras podrían haber rozado muchos tipos diferentes de plantas, y podrían haber ayudado a la reproducción del bosque moviendo el polen o las esporas de un lugar a otro. También se piensa que eran capaces de desplazarse por debajo del agua, y que podrían haber vuelto a los lagos y ríos para mudar su exoesqueleto. Esto haría a la artropleura vulnerable frente al ataque de grandes peces y anfibios. Fuera del agua una artropleura adulta podría haber tenido pocos enemigos.

Evolución y Extinción Editar

Las artropleuras evolucionaron a partir de ancestros parecidos a los crustáceos, del Carbonífero, y eran capaces de crecer más que los modernos artrópodos, en parte debido al alto porcentaje de oxígeno en la atmósfera terrestre existente, y en parte como consecuencia de la ausencia de grandes depredadores vertebrados terrestres. Las huellas fósiles de un artrópodo que se remonta al Silúrico se atribuyen a veces a Arthropleura o a un diplópodo del período Silúrico-Devónico Inferior llamado EoarthropleuraArthropleura se extinguió al principio del período Pérmico, cuando el húmedo climaempezó a hacerse seco, destruyendo las selvas del Carbonífero y dando lugar a la desertificación característica del Pérmico. A causa de ello, los niveles de oxígeno en la atmósfera empezaron a descender. Ninguno de los artrópodos gigantes pudieron sobrevivir al nuevo clima, seco y con menor concentración de oxígeno.

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