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Animal extinto
Andrewsarchus
Andrewsarchus.jpg
Largo aprox. 3.8 metros
Altura aprox. 2 metros
Peso aprox. 1.200kilos
Alimentación Carnívoro (probablemente haya rapiñado cadáveres de Brontoterios como Metatelmatherium o perseguir pequeños lagomorfos primitivos como Gomphos)
Era(s) Hace entre 45,6 y 36,2 millones de años, en el Eoceno
Posible hábitat. Zonas abiertas y praderas
Significado del nombre Bestia de Andrews
Destacados pezuñas, cráneo largo y gran tamaño
Yacimientos China
Descubierto por Pao
Año de Descubrimiento 1923
Especies Andrewsarchus mongoliensis

El Andrewsarchus era uno de los mayores mamíferos carnivoros terrestres

Características Editar

Andrewsarchus mongoliensis.jpg

Andrewsarchus a escala.

Era un terrorífico y mortal carnívoro. Se trataba de una criatura gigantesca, parecida a un oso. Sólo su cabeza medía 83 de longitud, el doble del brazo de un hombre y cinco veces el tamaño de la cabeza del mayor león actual. Sus potentes mandíbulas estaban especialmente adaptadas para devorar todo el cuerpo de la víctima. Primero, los dientes incisivos parecidos a colmillos afilados como cuchillas de la parte delantera de su boca desgarraban la carne de la presa. Después, se daba un festín con los huesos. Tenía unos enormes y anchos dientes romos en el fondo de las mandíbulas con los que podía triturar los huesos más duros, para sorber la deliciosa médula del interior; y también para masticar ramas duras, pues creen que también era herbívoro. Al final de sus robustas patas tenía uñas aplanadas en lugar de garras. Quizá pareciera una hiena gigante. Pudo ser un carroñero como éstas, o bien un cazador activo organizado en manadas. Pero no tenía ningún parentesco con ellas. De hecho, casi todos los expertos coinciden en que estos gigantescos carnívoros son parientes cercanos de las ballenas actuales. A lo largo de millones de años, animales muy parecidos a él se adaptaron cada vez más a cazar en el agua. Con el tiempo, tuvieron tanto éxito en el mar, que jamás volvieron a tierra firme. Perteneció a un grupo antecesores de los mamíferos con cascos, llamados condilartos o acreodos. Este animal era el mayor carnívoro de ese orden. A principios del Paleoceno, hace unos 65 millones de años, no había mamíferos carnívoros, y los herbívoros se multiplicaron. Pero unos 5 millones de años después evolucionó este nuevo orden de mamíferos. El Andrewsarchus tambíen es llamado oveja del terror, debido a sus descendientes. No esta emparentado con los actuales carnívoros, ni siquiera con los antiguos creodontos, más bien estaba emparentado con los ungulados. Tenía la cola corta en comparación con otros carnívoros,
Andrewsarchus cráneo.jpg

Cráneo de Andrewsarchus.

uñas en vez de garras y la mandíbula alargada, como la de los gaviales. Tenía unos incisivos pequeños, para un carnívoro de su tamaño, pero lo compensaba con una boca mayor repleta de dientes, a parte de eso, su cráneo no tiene otra utilidad. Las presas que cazaba también eran enormes. Gracias a depredadores como este, las aves del terror se extinguieron en todas partes, salvo suramérica, donde reinarán hasta que otros carnívoros mamíferos las sustituyan.

Descripción Editar

Andrewsarchus se conoce solamente por un cráneo de gran tamaño que mide ochenta y tres centímetros de longitud y cincuenta y seis centímetros de ancho y algunas piezas de hueso.5 Al ponderarlo con el tamaño de Mesonyx obtusidens, pudo haber tenido una longitud del hocico hasta la parte posterior de la pelvis, de aproximadamente 3,82 m y una altura hasta los hombros de 1,89 m.2 Con estas medidas es posible que haya triplicado el tamaño de Synoplotherium vorax o deMesonyx obtusidens y posiblemente sea el mamífero carnívoro terrestre más grande que se conoce.2 El cráneo tiene cerca del doble del tamaño que el de un oso pardo (Ursus arctos middendorffi), pero con una relación largo-ancho menor, y alrededor de tres veces la longitud del cráneo de un lobo del Mackenzie (Canis lupus occidentalis). Dado que los osos pardos y los osos polares pesan entre 450 kg y 675 kg y un espécimen excepcional de lobo pesó 77 kg, Andrewsarchus pudo pesar aproximadamente 1000 kg. Este peso parece cercano al límite práctico de un mamífero carnívoro terrestre, relacionado posiblemente a la disponibilidad de comida y a los requerimientos metabólicos.

Descubrimiento y clasificación[editar] Editar

El único espécimen hallado de Andrewsarchus es un enorme cráneo carente de mandíbula hallado en junio de 1923 en la formación Irdin Manha en eldesierto del Gobi en Mongolia por Kan Chuen Pao, miembro de la expedición de Andrews. Andrews inicialmente lo consideró correctamente como un carnívoro. Posteriormente, debido a su enorme tamaño, se pensó que estaba relacionado con Entelodon, un artiodáctilo omnívoro con el cual compartía las mismas proporciones faciales y craneales. Sin embargo, basado en un esquema enviado por carta al Museo Americano de Historia Natural, se le relacionó rápidamente dentro de la familia Mesonychidae.2 Ya en el museo, fue clasificado formalmente dentro de los mesoniquios debido a la similitud en estructura entre su dentadura y cráneo con las especies conocidas de mesoniquios; sin embargo estudios recientes ubican aAndrewsarchus lejos de los cetáceos,3 a los que se creía que estaba estrechamente relacionado, y se excluye de los mesoniquios clasificándolo junto a varios clados de artiodáctilos y más emparentado con los entelodóntidos.

Cómo cazabaEditar

Como sus presas eran enormes, el lo era también, pero no es suficiente. La presa más abundante en su época era el Embolotherium, y tenían que cazar en equipo para atraparlos. Un Andrewsarchus divisa a un Embolotherium en la distancia, le ataca pero lo repele. Al rato empiezan a llegar otros Andrewsarchus, no son muy sociables, pero tienen que colaborar para cazar presas tan grandes. Algunos Andrewsarchus se veián obligados a ir al mar cuando no había suficientes presas, a veces llegaban cadáveres de Dorudon, y tras las tormentas, muy raramente llegaban Basilosaurus, pero tenían que esperar, pues aún encallados los Basilosaurus pueden hacer mucho daño a un Andrewsarchus desprevenido.

Extinción Editar

El Andrewsarchus era el mayor mamífero carnívoro terrestre.No animales mayores que el.Hace 36 millones de años, la separación final de la Antártida y Suramérica causó un enfriamiento global, que causó un fallo en la cadena alimentaria, eliminando a los brontoterios y con ellos al Andrewsarchus.

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