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Amebelodon

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Amebelodon.

Amebelodon es miembro de un grupo diverso de primitivos proboscideos llamado gonfoterios, el grupo que también dio origen a los modernos elefantes y su pariente cercano, el mamut lanudo. El atributo más notable de este animal son sus colmillos inferiores, alargados y estrechos, y claramente achatados con un grado de aplanamiento que varía entre las diferentes especies. Amebelodon apareció por primera vez en las Grandes Llanuras y la Costa del Golfo, ambas regiones de Norteamérica durante el Mioceno tardío, aproximadamente entre hace 9 y 8 millones de años, y al parecer evolucinó en este continente alrededor de hace 6 millones de años. Se las arregló para emigrar a Asia a través del puente terrestre de Bering, donde se han encontrado varios restos de finales del Mioceno, en particular en China. El registro más moderno de Amebelodon es de hace 5 millones de años en el norte de África. Cuando vivió este animal, amplias extensiones de hierba cubrían gran parte del mundo. Estas llanuras herbáceas las cruzaban en todas las dirreciones anchurosos ríos en cuyas orillas prosperaba una rica variedad de vida vegetal. Era un elefante o proboscidio que utilizaba sus impresionantes colmillos como una pala de una excavadora, a fin de arrancar las plantas que crecían en aguas poco profundas. Los primeros elefantes vivieron en África. Se parecían más a los actuales hipopótamos pigmeos que a los elefantes propiamente dichos. Más tarde, aumentaron su tamaño y desarrollaron colmillos. Se alimentaban de plantas y tuvieron mucho éxito, por lo que no tardaron en extenderse por todo el mundo. Había docenas de tipos distintos vagando por las llanuras. Tenía colmillos en forma de pala, y se contaba entre los mayores mamíferos que vivieron en su período. Pertenecía a la familia de los elefantes de los gonfotéridos. Debe su nombre a sus colmillos. Los dos extraños colmillos de su mandíbula inferior formaban una ancha herramienta cortante. Cada colmillo plano parecía una azada, y terminaba en una hoja cortante. Utilizaba sus colmillos semejantes a cuchillos para cortar anchas matas de vegetación que constituían su alimento. También pudo haberlos usado para ecxcavar en el suelo, a fin de obtener raíceas. Aunque bo existen pruebas fósiles directas, los expertos consideran que tenía el mismo tipo de trompa flexible que el elefante actual. Después de haber cortado la vegetación con los colmillos, probablemente utilizaba la trompa para reunir el montón resultante y empujarlo hace la boca. También pudo servirse de la trompa para beber agua, como los elefantes actuales. Aparte de sus colmillos en forma de pala, se asemejaba mucho al elefante actual. Tenía más o menos el mismo tamaño y la forma del cuerpo era parecida. El mamífero prehistórico era de idéntica longitud, con patas como columnas para soportar su gran peso. Era un pacífico herbívoro y, como los elefantes de hoy, probablemente se mostraba sociable, y muy bien pudo haber vivido en manadas. Los miembros de la familia probablemente permanecían juntos toda la vida. Sus colmillos estaban idealmente adaptados para extraer plantas actuáticas. Cuando el clima cambió y los ríos se secaron, se encontró en dificultades. Los animales con colmillos en forma de pala no pudieron adaptarse a otro tipo de alimento que no fueran plantas y se extinguieron, para ser reemplazados por los elefantes actuales. Medía de 7 metros de longitud.

Características Editar

Al igual que otros gonfoterios, el Amebelodon posee dos juegos de colmillos, dos colmillos superiores (muy similares a los de elefantes modernos), y los dos que se extendían desde el frente de las mandíbulas inferiores. Sin embargo, como se mencionó anteriormente los colmillos inferiores de Amebelodon se distingue en que eran relativamente largos, delgados y aplanados. Debido a la semejanza de sus colmillos inferiores con las palas, Amebelodon se conoce como una "colmillos de pala" (otro gonfoterio colmillos de pala que estaba estrechamente relacionado con el Amebelodon es el Platybelodon). Durante mucho tiempo la hipótesis de que estos colmillos inferiores se hayan usado efectivamente como palas por el animal durante la alimentación, para recoger las plantas o el agua. Sin embargo, un análisis de los patrones de desgaste ha demostrado que estos colmillos inferiores eran más utilizados en una gran variedad de usos además de una pala, incluyendo raspar la corteza de árboles. En general, la evidencia indica que este animal era un herbívoro que se alimenta de plantas de hoja ancha en lugar de hierba, lo cual permite la alimentación en los ámbitos húmedos y secos en una variedad de formas. Por razones que no se explican claramente en las descripciones, el Amebelodon generalmente se describe con una corta, trompa. Sin embargo, las pruebas más recientes indican que Amebelodon en realidad tenía un tronco largo y flexible, muy similar al encontrado en los elefantes modernos, y que probablemente era importante para la alimentación.

Espcecies Editar

  1. Amebelodon britti
  2. Amebelodon cyrenaicus
  3. Amebelodon floridanus
  4. Amebelodon fricki
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